L’accès à l’eau potable : un droit humain fondamental

Des enfants remplissent des bouteilles à un point d’eau potable dans le camp de Hassansham, à 50 km à l’est de Mossoul. copyright : Tegid Cartwright/Oxfam
Des enfants remplissent des bouteilles à un point d’eau potable dans le camp de Hassansham, à 50 km à l’est de Mossoul. Crédit : Tegid Cartwright/Oxfam
11/10/2017

On oublie trop facilement que l'eau, vitale, n'est pas partout abondante et acquise. Avoir accès à l'eau est, et doit rester, un droit humain fondamental. Ainsi, dans le monde, accéder à ce bien de première nécessité est un défi quotidien pour des milliards de personnes vivant dans la pauvreté, qui doivent passer d’innombrables heures à faire la queue ou marcher des kilomètres pour atteindre la source la plus proche et subissent les effets d’une eau contaminée sur leur santé.

Des millions d’entre elles tombent malades ou meurent chaque jour car elles n’ont d’autre choix que de se passer de ce service pourtant parmi les plus essentiels. Les maladies dues à une eau insalubre et au manque d’assainissement de base tuent davantage chaque année que toutes les formes de violence, y compris la guerre.

Oxfam est une association experte en accès à l'eau et assainissement : nous travaillons dans de très nombreux pays pour que l'eau ne soit plus une richesse mais un bien accessible à toutes et tous.

Le coût humain de l'eau insalubre

Dans le monde, 663 millions de personnes n’ont pas accès à l’eau potable. La rareté de l’eau affecte plus de 40 % de la population mondiale, et ce chiffre devrait s’accroître.

  • 2,4 milliards de personnes n’ont pas accès à des services d’assainissement de base, tels que des toilettes ou des latrines.
  • Environ 1,8 milliard boivent une eau impropre à la consommation, risquant ainsi de contracter des maladies comme le choléra, la dysenterie, la typhoïde et la polio.
  • Chaque année, près d’un million de personnes meurent de maladies liées à l’eau et à l’assainissement.

Chaque jour, 1 400 enfants meurent d’une diarrhée causée par une eau insalubre.

L'eau potable réduit la pauvreté et la vulnérabilité

L’eau occupe une place prépondérante dans quasiment toutes les activités d’Oxfam : nos interventions humanitaires, nos campagnes et nos initiatives de développement à long terme pour aider les familles à améliorer leurs revenus, à réduire leur vulnérabilité face aux catastrophes et à défendre leurs droits.

Dans beaucoup de situations d’urgence, les systèmes d’eau et d’assainissement dont dépendent les communautés s’effondrent ou sont considérablement surexploités. Les travaux de réparation ou de renforcement prennent du temps, un temps que n’ont pas les populations qui en ont besoin pour rester en vie. Sans eau, on ne peut guère survivre plus de trois jours.

C’est pourquoi nos interventions d’urgence se concentrent pour la plupart sur la fourniture d’eau potable. Nos spécialistes de l’hydraulique fournissent des systèmes de distribution à grande échelle et des installations sanitaires permettant de prévenir les maladies, et ce même dans les conditions les plus difficiles, telles que le séisme à Haïti et les inondations au Pakistan.

  • En 2015-2016, Oxfam a amélioré l’accès à l’eau potable de 5,4 millions de personnes dans le cadre de 31 situations d’urgence
  • Depuis janvier 2014, Oxfam a construit ou réparé des systèmes d’eau approvisionnant près d’un million de personnes en Syrie
  • Lors de l’intervention d’urgence suite au séisme à Haïti, nous avons fourni plus de 300 millions de litres d’eau potable par mois

Meheret vit dans la communauté de Ginchi dans l'Etat d'Oromia, en Ethiopie. Oxfam a construit un système de distribution qui permet à des milliers de personnes d'accéder à l'eau potable. Crédit: Pablo Tosco/Oxfam

Meheret vit dans la communauté de Ginchi dans l'Etat d'Oromia, en Ethiopie. Oxfam a construit un système de distribution qui permet à des milliers de personnes d'accéder à l'eau potable. Crédit: Pablo Tosco/Oxfam

Il existe en outre un lien étroit entre l’accès à l’eau potable et la pauvreté. Le manque d’eau, sa mauvaise qualité et un assainissement insuffisant ont des répercussions négatives sur la sécurité alimentaire, les moyens de subsistance et les possibilités d’éducation pour les familles pauvres du monde entier, notamment pour les femmes et les filles accaparées par la corvée d’eau.

Pour Oxfam, s’attaquer aux causes premières de la pauvreté implique souvent de redresser les injustices liées à l’eau. Nous soutenons ainsi des projets à long terme avec des solutions durables en matière d’accès à l’eau potable et d’assainissement.

Se laver les mains : une méthode efficace de lutte contre les maladies !

Se laver les mains avec du savon est la manière la plus efficace d'éviter les diarrhées et les infections des voies respiratoires (bien plus que le traitement de l'eau ou un assainissement sûr). Oxfam a donc introduit une série de standards minimums dans tous les programmes de santé publique, notamment des installations de lavage des mains largement disponibles au niveau des latrines ainsi que le suivi de la compréhension des pratiques de lavage des mains. En collaboration avec des ingénieurs d'Oxfam et un fabricant industriel, l'équipe de la PHP a conçu et testé en phase pilote un distributeur d'eau portable, qui a été utilisé pour augmenter le taux de lavage de mains, y compris dans des zones où la quantité d'eau est limitée. 

Se laver les mains peut sauver des vies

Oxfam distribue des kits d'hygiène avec du savon et mène des campagnes d'information auprès des personnes vulnérables : se laver correctement les mains au savon peut réduire la morbidité diarrhéique de 44%

Vous pouvez agir à nos côtés

Le bilan humain d’une eau insalubre, d’un assainissement insuffisant et de mauvaises pratiques d’hygiène a été plus lourd au cours du siècle dernier que pour toute autre cause de mortalité, et c’est encore le cas dans nombre de pays en développement. Il s’agit donc de l’un des enjeux sanitaires les plus pressants.

Chaque goutte est précieuse. En faisant un don à Oxfam, vous nous permettrez d’intervenir rapidement pour éviter qu’une situation d’urgence ne se transforme en tragique crise sanitaire. Vous nous permettrez de mettre en œuvre des solutions durables qui peuvent réduire efficacement la pauvreté et la maladie.